企業などの組織から独立した技術者、フリーエンジニア。その長所や短所をご紹介

フリーエンジニア生活百科

自由気ままなフリーエンジニア、こんな暮らしを送っています!

フリーエンジニアとは

フリーエンジニアとは、その名の通り、フリーのエンジニアのこと。会社組織に所属せず、個人事業主として仕事を直接請け負って収入を得ている人種のことです。会社という面倒で息苦しい世界から離れて、自分のルールで働けるのがいいところ。自由気ままに好きなことをしているように見えますが、実は会社員の方が楽でいいかなぁと思うこともあったりします。

【メリット】フリーエンジニア、最高!と思う時

フリーエンジニアとして暮らす中で、フリーエンジニアになって良かった!と思えていることを紹介します。これらは、サラリーマン時代には得られなかったメリットだと思います。

1. 仕事(案件)を選べる。
これはフリーエンジニアになった理由のひとつでもありますが、興味のある案件だけに集中できることが、一番良かったことです。フリーエンジニアは自分で仕事をとらなければなりませんが、どんな仕事をとるかも自分で選んで決められます。興味のない案件や、やりたくない案件に関わる必要がないのは、フリーエンジニアのいいところです。新しい技術やスキルに挑戦し、経験を積む機会を自分の力で切り開いていけることは、技術者であるエンジニアにとって、かなり魅力的なことだと思います。

2. 面倒な人間関係のストレスがない。
フリーエンジニアでいると、案件のプロジェクトメンバーと関わる期間は、プロジェクト開始から終了まで。案件が終われば、無理につきあう必要がありません。気の合う人や今後つきあっていきたいと思う人とはプロジェクト終了後も連絡を取り合うことができるし、嫌いな人とのつながりはプロジェクトが終わればそこで終了です。プロジェクト終了までのつきあいだと割り切れるから、少々のことでもさほど大きなストレスになりません。しがらみがないという気楽さが、最高です。

3. 自分のために働ける(実績と収入)
フリーエンジニアは、どの仕事をいくらで受けるか ということも、自分で選ぶことができます。 多少報酬が低くても、自分の実績づくりのためと納得して受ければ何の不満もありませんし、実際にこなした案件はすべて自分の実績として蓄積され、次の仕事獲得に使えます。逆に、報酬額が割りに合わない案件は受けないという選択肢も自分で選べます。納得のいく報酬額で不満なく働けることは、フリーエンジニアのメリットだと思います。
サラリーマン時代、仕事がつまらなくて苦痛で仕方がない期間がありました。自分の案件を抱える傍ら、トラブル満載の失敗プロジェクトの尻ぬぐい役をやらされていた時期です。元凶は、能天気な先輩でした。「どうして俺がこんな奴のために」と、理不尽な思いを抱えながら、自分には全く関係のないトラブルの尻拭いに明け暮れていました。二人分の仕事をさせられ、倍以上のストレスを抱えても、当然、給料が倍になるわけではなく、何のためにこんなことをさせられるんだという思いばかりが膨らんでいました。今でも時々、当時のことを思い出します。もうあんな理不尽な思いをしなくて済むんだなと思うと、それだけでも精神的に安定します。

【デメリット】フリーエンジニアもつらいと感じる時

サラリーマンに戻る気は今のところ全くありませんが、それでも時々、会社員の方が楽かもしれないと思う場面があります。 そんな場面を、フリーエンジニアのデメリットとして紹介します。

1. 事務処理が、めんどくさい
フリーエンジニアになって、一番苦痛なのが、事務処理や雑務のめんどくささです。会社にいた頃は全く意識したことが無かったのですが、請求書や見積書をつくったり、入金を確認したり、帳簿をつけたりするのが、こんなにもめんどくさいものだとは思いませんでした。毎年、年末年始は地獄です。

2. スキルアップにかかる費用が案外高い
エンジニアとしてスキル向上のための勉強は必要不可欠ですよね。書籍を買うことも多いのですが、この費用が案外ばかになりません。会社員時代はこれらの費用を全部会社が負担してくれていたんだなと気づき、サラリーマンのうちにもっと勉強しておけばよかったと思います。
PCや開発ツールも仕事道具なのでケチるわけにもいかず、出費が痛手になることもあります。

3. 安定しない収入に対する不安感
仕事量を平均化できるようになってきて、フリーランスのキャッシュフロー感覚にも慣れてきましたが、いまだに、先の収入が確定しないことに対する不安感は常にどこかにあります。エンジニアとして食いっぱぐれないような土台づくりはしているつもりです。会社にしがみつかなくても生きていけるという安心感はある反面、来月の収入が保障されていない以上、短期的なキャッシュフローの心配はぬぐいされません。

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